Кто изобрёл велосипед?

Как ни странно, но ясного ответа на этот вопрос нет до сих пор. Среди изобретателей первого велосипеда упоминают и средневекового гения Леонардо да Винчи, и русского крестьянина из Сибири Ефима Артамонова. Но исследователи техники сомневаются в достоверности этой информации называют «отцом» велосипеда немецкого профессора Карла фон Дреза. В 1817 году он показал публике «машину для ходьбы» (так охарактеризовал её сам автор). Действительно, это был самокат, произведенный из дерева, без вращающегося руля и педалей - седок отталкивался от земли ногами.

Деревенский кузнец из Шотландии Макмиллан добавил к конструкции педали, поворотный руль и седло. Этот велосипед уже был похож на современный, хотя педали приходилось не крутить, а скорее толкать.
По прошествии времени, велосипед становился всё совершеннее: появились надувные шины, легкая и прочная металлическая рама, педали переместились на переднее колесо, колёса снабдили спицами. Наконец велосипеду добавили цепную передачу...

Начало 20 века - время создания коробок передач для переключения скоростей. Однако для этого требовалось снять заднее колесо, перевернуть его и вновь натянуть на звёздочку цепь. Современный переключатель скоростей создан лишь в 1950 году и с незначительными изменениями применяется до сих пор.

Сейчас для изготовления велосипедов используются различные лёгкие и прочные металлы и синтетические материалы. Велосипеды бывают двух-, трёх-, четырёх- и даже одноколёсные. Полёт мысли изобретателей остановить невозможно, и «изобретение велосипеда» продолжается!